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Tribu Karo, Etiopía.

Tribu Karo

Los karo, destinados a desaparecer.

Esta tribu, que habita en el valle del Omo, ha ido viendo poco a poco diezmada su población por las diferentes luchas con las clanes vecinos: conflictos internos y lo que los karo denominan mingi.

Se calcula que hay entre 1000 y 1500 personas pertenecientes a esta tribu. Se trata de la etnia con más riesgo de extinción de Etiopía. Una enfermedad occidental, como la gripe, o una sequía pronunciada, como sucedió en los años 80, pueden provocar la definitiva extinción de los karo, y con ella llegaría también la desaparición de la historia de sus tierras, pertenecientes a sus antepasados desde hace cientos de años.

Por si esto no fuera poco, se está construyendo una colosal presa en el río Omo: Gibe III, que es como se denomina esta mole de hormigón. Se prevé que esté terminada en el 2014. Su construcción está provocando que las tribus del valle del Omo, incluidos los karo, estén siendo arrestados por oponerse. Una vez terminada les dejarán sin agua para sus rebaños, extinguiendo su principal actividad, el pastoreo.

De esta manera el gobierno etíope despeja esas tierras para dejar paso a unas plantaciones de caña de azúcar y algodón, que regarán gracias a la nueva Gibe III.

Estas plantaciones serán explotadas por compañías extranjeras, las cuales continuarán con la evasión de capital hacia sus propios países.

Mingi es la palabra con la que los karo se refieren a los niños malditos. Según las viejas supersticiones, los mingi cada vez que respiraban llamaban a un espíritu maligno que entraría al poblado.

La forma de diferenciar a un niño maldito de otro sano es cuando los dientes superiores salen antes que los incisivos.
Esta crueldad está siendo modificada por los jóvenes karo. Algunos se han dado cuenta de que eso no tiene sentido y que no es más que una superstición.

Han creado un orfanato en Jinka donde los mingi son llevados cuando Aryo, el director del centro, se entera de que un niño está en peligro por esa superstición.

Los karo son una tribu ganadera que habita en la orilla oriental del río Omo, cerca de Turmi. Desde Turmi los encontraremos después de dos horas de conducción por un camino de tierra que se interna hacia sus dominios. La pista está llena de baches, con mucha vegetación seca y enormes termiteros que pueden alcanzar casi los 5 metros de altura.

Mantienen buenas relaciones con sus vecinos los hamer, incluso viven juntos ya que pueden contraer matrimonio tanto hombres como mujeres de esta tribu. Pintan sus cuerpos imitando el plumaje moteado de las gallinas de guinea. Se perforan el labio inferior donde introducen finos palitos, clavos y plumas que también utilizan a modo de tocado y cubren partes de su cuerpo con pieles de animales. 

Tribu KaroMujer karo con una pluma bajo su labio.

Las mujeres llevan unos llamativos collares, cintas de bolitas en el cabello y pulseras de metal en las muñecas.

Tribu KaroMujer karo con su bebé.

Los hombres llevan una especie de pareo sin sobrepasar las rodillas. Además de pintarse, llevan unos kalashnikov para protegerse de las tribus rivales, como pueden ser los nyangatom que viven al otro lado del río Omo. Los niños suelen ir desnudos con algún abalorio.

Las aldeas no se distinguen mucho las unas de las otras. La mayoría de casas tenía el típico techo cónico elaborado con vegetación seca y algunas tenían los laterales de hojalata a modo de pared, con una puerta para acceder al interior. Tienen alrededor de las mismas una especie de vallado delimitando su terreno. Esta separación no es más que diferentes maderas unidas entre sí.

También tienen lugares para los animales, a modo de estancia para guardar los rebaños, sobre todo de cabras.
Tienen la suerte de estar en una colina encima del río Omo, lo cual les ayuda mucho a la hora de conseguir agua para ellos y para el rebaño aunque tengan que lidiar con los nyangatom.

Tribu KaroAldea Korcho. Todos tienen un terreno vallado alrededor de su casa.

Tribu Karo
Aldea en Korcho.

La aldea que visité fue Korcho, cerca de la cual se encuentra una escuela, pero dudo que los niños karo la utilicen, más bien creo que es para otra población asentada en la zona.

Tribu Karo
Niños en la aldea. Como podéis apreciar el de la izquierda tiene el labio totalmente partido.

Esta tribu también conoce el foto-birr. Para entrar a la aldea se pagan 100 Birr, el precio para fotografiar a alguien de la comunidad es de 5 birr por adulto y 2 birr por niño.

 

Nota. Texto escrito en 2012

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